L’inspiration et l’expiration

Dans le corps humain, les mouvements respiratoires sont vitaux parce qu’ils permettent la circulation de l’air dans les voies respiratoires et les poumons. Ces mouvements sont réalisés par l’action du diaphragme et des muscles intercostaux.

Diaphragme: Le diaphragme est le muscle principal du système respiratoire. Il est situé en-dessous des poumons.

Les muscles intercostaux: Les muscles intercostaux sont des muscles retrouvés entre les côtes, qui contribuent au maintien de la paroi de la cage thoracique. Ces muscles sont surtout utilisés lors d’exercices intenses; ils permettent d’augmenter la fréquence respiratoire au besoin.

Les mouvements respiratoires: Lorsqu’il se contracte, le diaphragme augmente le volume de la cavité thoracique en tirant les poumons vers le bas. Il devient alors plat et raide; c’est ce qu’on appelle l’inspiration. Lors de l’expiration, le diaphragme se relâche et la capacité volumique des poumons diminue. L’image ci-dessous illustre les mouvements respiratoires engendrés par la contraction et le relâchement du diaphragme.

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